你不知道的辦公室政治

作者:忻榕  瓊·皮爾斯(Jone L. Pearce)

 

“辦公室政治是骯臟的。”很多人都有這樣的觀念。他們把“辦公室政治”視為貶義詞,認為它是用來形容說謊、隱瞞同事所需信息或用公司資源換取個人好處等不合法或自私的行為。

 

而我們定義的“辦公室政治”,是指試圖影響別人或建立權力的行為,是中性詞,例如游說他人,給別人好處以換取好處,或通過信任的同事去說服別人做他們本來不會做的事情等。

 

下面我們會講到,辦公室政治未必都是見不得人的勾當,有些甚至會受到員工的歡迎。

 

辦公室政治不同于“操縱”(又稱“權謀術”)。操縱是指通過欺騙手段來影響別人。欺騙和撒謊是不道德的, 而且操縱有風險,因為操縱依靠的是完全保密,而在組織中完全保密是難以持久的,員工最終會發現真相,隨之憎恨被人欺騙。

 

如果員工感覺被操縱或被欺騙,他們可能就會非常惱怒,當員工覺得自己遭受了不公平待遇, 他們將不再以合作的態度工作,有機會的話,他們會報復或者辭職離開。

 

辦公室政治與權力有關。權力是管理的最基本工具。管理者需要從他人那里獲得資源、允許和權威,通過使用權力保證組織任務的完成。我們對“權力”的定義是,讓其他個人、團隊或組織做你需要他或他們做的事情的能力。

 

權力是一把危險的雙刃劍

 

權力本身并沒有優劣之分,但權力的用處有好壞之分。

 

英國自由主義史學家艾克頓爵士說:“權力導致腐敗,并且絕對的權力導致絕對的腐敗。”

 

但哈佛大學教授羅莎貝思·坎特認為,沒有權力意味著無法保證重要的工作可以完成,同樣會導致腐敗。

 

研究顯示,沒有權力會降低人的快樂感。擁有較大權力的好處包括更多晉升機會、更好的工作績效,對管理者來說尤其如此。擁有更多權力的人會更快樂,更有可能采取行動去獲取更多權力。

 

當然,揮舞權力大棒也有不好的一面。俄羅斯有句諺語“權力會讓人變得愚蠢”:擁有較大權力的人較少約束自己,自我監督較少,更容易高估個人權力,也更放縱自我,有損自己的社交智力(指個體了解他人及與他人相處的能力)和分析技能。

 

 

 

組織權力的來源和辦公室政治

 

很多權力來源于依賴。某些人、團隊和組織擁有權力,那是因為另一些人、團隊和組織依賴他們,希望從他們這里獲得想要的東西。因此,有效建立和使用權力的關鍵是對依賴關系進行診斷。

 

在現實中的應用是,可通過降低對他人的依賴度來增強你的權力。對別人的依賴度越低,以自己希望的方式做事的權力就越大。提高別人對你的依賴度,同時降低你對別人的依賴度,是有效的政治策略的一大關鍵。

 

1. 資源稀缺導致辦公室政治

 

組織依賴高技能的員工、工具和支持人員等資源來完成任務。當這些資源充足時,每個人都能得到他想要的多數東西,就沒有必要使用權力。

 

資源越是稀缺,人們就越需要通過辦公室政治手腕去獲得有限的資源。對美國各大學預算分配進行的一項研究表明,為了獲得更多預算,那些資金最缺乏的系進行辦公室政治活動最多。

 

2. 沖突導致辦公室政治

 

大型組織的勞動分工往往會產生沖突。根據產品、流程、地理位置或其他因素,可進行不同的分工,或分為不同部門。這意味著,多數管理者可以為一種不同的分工方式找到充分理由。

 

分工產生了立場和目標各不相同的部門與團隊,這些目標之間的沖突可能需要通過辦公室政治來解決。這樣的辦公室政治并非破壞性的,事實上,壓制這樣的辦公室政治可能導致更糟糕的組織績效。

 

哈佛大學組織行為學教授保羅·勞倫斯和杰·洛施研究發現,相比保持高度專業分工、通過有效的辦公室政治來整合信息并解決意見不一問題的組織,那些試圖通過減少勞動力分工來減少辦公室政治的組織績效更差。

 

3. 模棱兩可和不確定性導致辦公室政治

 

多種多樣的原因會導致組織中產生模棱兩可和不確定性情況,有時是部門之間存在職責重疊,或者工作本身具有不確定性,例如,需要開發前景未被證明的技術,或者需要應用某種新材料。

 

組織在經歷快速變革時,不確定性也會產生。管理者的層級越高,工作越具戰略性,具體工作內容的不確定性就越強,把辦公室政治視為工作內容一部分的人也越多。

 

 

辦公室政治的戰略和戰術

 

有效行使權力對管理者的績效至關重要,而權力的行使又時常管理不當。

 

我們將在這里介紹一些有關行使權力的實用方法。學者們開發了無數有關辦公室政治的戰略和戰術,下面將介紹與組織管理最為相關的一些。

 

1. 解決他人最重大的難題

 

戰略權變理論認為,一個人、一個職能部門或業務部門在越大程度上解決了組織的重大難題,這個人或部門在組織中獲得的權力也越大。

 

例如,對個人護理消費品生產企業來說,競爭異常激烈,而產品(例如牙膏)同質化嚴重,由于營銷部門能通過發現新的消費趨勢并開展營銷活動讓消費者購買公司產品,解決了企業的重大難題,因此營銷部門比其他部門擁有更大的權力。

 

這一點體現在兩方面:營銷部門的預算比其他部門多;高管層中營銷部門出身的人數多于其他部門。

 

2. 擁有寶貴的資源

 

管理者解決他人重大難題最常用的方法之一是,給他人提供所需要的資源。資源一直被視為組織權力的一個重要來源。

 

資源可用來更好地完成工作,也可用來換取他人的支持,例如管理者把手下的專業人員“出借”給同僚,以幫助同僚完成繁重的工作。

 

有意思的是,你并不需要很多資源來獲得權力。一小部分可支配資源就能成為組織中權力的來源。出現這種情況的原因是,組織的大部分預算都已分配,項目多年所需資金也已計劃好,員工的薪水必須支付,諸如此類。

 

管理者擁有的大額預算相對固定,能“出借”的人員卻是靈活的。因此在某種程度上,能夠“出借”員工的管理者可能比負責部門預算的高管擁有更大權力。

 

3. 成為專家

 

除了資源之外,能幫助他人解決重大難題的專業知識也能用來獲得權力。

 

研究表明,在各類組織中,那些能提供最重要的、不可替代的專業知識的部門和個人都擁有很大的權力。這種有權力的員工會難以管理,因為他們解決重大難題的專業技能可能會超越管理者控制的所有權威和資源。

 

4. 創造社會資本

 

社會關系也是權力的重要來源。當人們為某個目的而利用社會關系時,社會關系就變為社會資本。

 

社會資本非常有價值:如果組織聘用擁有良好客戶關系的高管,其贏利能力會比其他組織高;那些與銀行家關系良好的組織,其投資損失比其他組織少;那些與許多同事關系良好的管理者,其工作績效比其他管理者高。

 

只與熟悉的人合作會使學習的機會減少,導致能求助的社會資本較有限。最好與許多人有橋接式社交關系。

 

橋接式社會資本就像橋一樣,讓你與本來沒有聯系的人聯系起來,讓你獲得你本來無法獲得的豐富信息。

 

橋接式社會資本需要通過以下幾種方式創建:去新地方認識新的人,參加任務小組和委員會,參加公司的社交活動,以及加入各種協會等。

 

 

5. 擁有正式的權威職位

 

毫無疑問,擁有正式職位、能指揮他人行動也很重要。這種具有權威性的合法權力意味著不必進行很多辦公室政治活動;正式的權威是速度最快并且壓力最小的權力形式。

 

例如,一句“老板是這么說的”可以解決許多問題。

 

6. 制定(以及規避)規則

 

規則是事先做出的決策,是有關特定情況下該如何行動的書面說明。大多數人會遵守規則;當人們無法確定該怎么做時會尋找行動方向,規則就是人們尋求的正式指南。規則有助于減少辦公室政治。

 

有些規則可能過時了。然而,精明的管理者懂得,表面上看似不合理的規則,可能會服務于組織的某個目的,只是高管沒有做出解釋或不想做出解釋。

 

嚴格執行法規是約束權力的一個主要途徑。避免這種約束的一種方式是,有意在溝通時含糊不清,為將來多種不同解讀留有余地,這就是所謂的“戰略性模糊”,以便出現問題時能找到推諉的理由,并且更加容易改變方向。

 

7. 控制議程

 

在組織中,最有效的政治策略之一是控制議程,即幫助確立哪些事項需要考慮以及何時考慮。

 

管理者可以對人們對于什么切實可行、什么能在當前困難的預算環境下完成的預期施加影響,也能對哪些事情值得關注和討論施加影響。

 

例如,組織中很多事情需要在各種會議上做出決定,這意味著負責設定這些會議議程的人能控制哪些事情在會上討論和決定。一個策略是,把你不想討論或解決的問題放在冗長的會議議程的最后。

 

在大多數會議中,參會者會花很多時間討論前幾項議題,耗費了寶貴的時間,會議主持人會打斷冗長的發言,提醒大家還有別的重要議題,不過卻沒有時間了。

 

8. 培養政治技能

 

杰羅德·法瑞斯及其同事認為政治技能包括社交謀略,懂得在特定情形下運用哪些策略,建立強大的友誼、聯盟和同盟的能力,擁有他人的信任。

 

政治技能建立在自我監察這一能力的基礎上。自我監察是指跟蹤他人對你做出的反應,并控制自己情緒與行為的能力。

 

對于有效的政治技能而言,準確解讀社交情形并控制自己有可能侮辱或威脅他人的行為,非常重要。

 

9. 使自己有吸引力

 

人們愿意為那些有吸引力的人做事情,這并不是出于任何算計,而是因為與有吸引力的人聯系在一起也會使我們自己更有吸引力。大量證據表明,我們大多數人都有動力成為對他人有吸引力的人。

 

人們以不同的方式使自己有吸引力,并因此獲得權力。方式之一是獲得更尊貴的身份,因為有尊貴身份的人影響力更大。由于有尊貴身份的人被視為有能力,行動更加自信,發表的言論更多、更有力,因此這類人能獲得更多普通人無法獲得的資源。

 

使自己對某人具有吸引力的另一個常見方法是逢迎,即通過討好別人來使自己更有吸引力。

 

10. 說服別人

 

在大多數組織中,理性地呈現事實是最廣為接受的政治活動。每個人都愿意相信他們是被證據說服的。如果你能找到事實依據并能以縝密的方式組織起來,你就應該這么做。

 

我們都傾向于接受對我們有利的事實,也傾向于記住支持我們想法的觀點,傾向于關注支持我們做法的事實。

 

因此,當出現不同意見時,理性呈現事實依據就變成一場事實的戰爭,而使決策者處于類似法官的位置,要在雙方的爭論中辨別真相。收集事實,并不能保證你在組織中獲得你想要的。

 

如果既有情感又有論據,說服就能有效地改變別人的信念。

 

 

許多人可能會對分析依賴關系、逢迎以及將工作場所視為政治競技場感到不舒服,這是完全可以理解甚至值得尊敬的,畢竟管理者想做好本職工作,可能承擔不了這一切。權力是管理者的基本工具;不行使權力,沒有管理者能夠高效或成功。

 

本文討論的所有內容對于員工來說一樣重要。即便是最枯燥的工作,也能通過分析了解和實踐練習使影響力變得豐富多彩,而且建立和使用權力的能力能帶來健康和財富。

 


作者簡介:忻榕,《商業評論》總策劃,中歐國際工商學院副教務長,管理學教授,拜耳領導力教席教授。

瓊·皮爾斯,美國加州大學歐文分校保羅梅拉吉商學院組織與管理學教授。

本文摘自《認識組織行為:成為高效管理者》一書(機械工業出版社,2020年)。

 

本內容有刪節

原文《你不知道的辦公室政治》

刊登在《商業評論》2020年10月號

 

評論

權力本身并沒有優劣之分,但權力的用處有好壞之分。
2020-11-16 10:07

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